驚恐與恐懼之間的微妙關係

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驚恐與恐懼之間的微妙關係
2020-05-23 09:00:00
遇到危險,人會被激發出自我保護的天性,進入備戰狀態。萬一這種與生俱來的警報系統產生「誤鳴」現象,讓人有事無事地害怕起來,就會形成一種病態,醫學上,稱之為「驚恐發作(Panic Attacks)」。別以為自己看起上來健康過人就不會「出事」,連國際影星周潤發、導演張堅庭和港台DJ曾智華亦曾先後患上驚恐症,它,哪時哪刻,對「正常人」忽然來個恐怖襲擊,實在不得而知。

驚心動魄一小時

驚恐發作時的主要症狀包括:心跳加速加重、呼吸困難、暈眩、視覺模糊、手腳麻痺或顫抖、胸口翳悶、口乾、作嘔、標冷汗、肌肉拉緊、急欲逃生、思緒難以集中、害怕突然死亡、失控、或變得瘋狂。「驚恐發作」多半維持不過數分鐘,嚴重時,也可長達一小時以上。

但「驚恐症(Panic Disorder)」與「恐懼症(Phobia)」卻是容易被市民混淆的兩種情緒障礙,它們都有驚恐發作的症狀,起因卻很不一樣。

沒情由的驚恐循環

驚恐症患者的驚恐發作通常來得無緣無故也沒有預兆。常見的情況是在公眾地方或家中莫名奇妙地出現驚恐的症狀,然後以為是身體毛病,四處求醫,反覆化驗,其結果卻往往一切正常。但是驚恐發作還是接二連三出現,使患者感到更加徬徨、迷失、甚至恐懼,因而產生了一種惡性循環。

驚恐症的成因是多方面的,有遺傳因素、容易憂心的個性、及過往不愉快的經歷,各種各樣的生活壓力則是誘發病情的導火線。

恐懼特定目標

恐懼症患者的驚恐通常源自一些特定的環境或事物,像是封閉狹小沒有出路的空間、或貓狗昆蟲等動物、或一旦需要面對陌生人進行發言或演講等,所以有了「廣場恐懼症(Agoraphobia)」、「社交恐懼症(Social Phobia)」、或其他特殊恐懼症(Specific Phobia)等不同病名。

恐懼症──逃避更懼怕

恐懼症患者也會驚恐發作,但一般只發作在需要去面對或去想像他們所恐懼的對象時,所以,他們的驚恐可以被預料,甚至可以自己預防,他們幫助自己預防驚恐發作的行為稱為「逃避(Avoidance)」。他們會避免人多的地方、避免當眾發言、避免狹小空間或身處高地。不過,越是逃避,反倒使恐懼越加嚴重。

驚恐症──逃避致障礙

而驚恐症患者也可能有逃避行為,尤其是極力避免當初驚恐無故發作的地點,生怕一旦回到那個地方,驚恐反應就會出現。曾有一位病人,因為第一次驚恐發作是在巴士上,就從此不敢再乘搭巴士,又有家庭主婦驚恐發作在超級市場內,就從此不敢進入超級市場。這樣不斷逃避,他們的生活習慣與活動範圍都被迫作出巨大的妥協與讓步,從而產生情緒與功能上的障礙。到了這個地步,絕不該再拖延,應盡快尋求醫治。

驚恐症與恐懼症有微妙的分別,在醫治方面也十分類似,同樣是結合藥物與心理治療,加上患者的合作與努力,大多數都能有顯著的改善。

撰文:精神科專科醫生陳國棟醫生

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