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研究破解基因突變致先天性巨結腸症機制 助研發新治療方法

Fion
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2021-11-25 12:49:49
先天性巨結腸症是新生嬰兒中常見的腸胃蠕動障礙,當中涉及不同基因突變

先天性巨結腸症是新生嬰兒中常見的腸胃蠕動障礙,當中涉及不同基因突變。中大聯同港大,和英國倫敦大學學院兒童健康研究所共同開展了一項研究,發現Sox10基因突變會阻礙神經幹細胞遷移到腸道,從而減少腸道中神經細胞數量,令腸道無法正常蠕動,並且Sox10基因突變與負責調節腸道神經細胞早期發育的「鈣黏蛋白-19」(cadherin-19)水平下降息息相關,或有望成為嶄新的治療方向。

甚麼是先天性巨結腸症?

全球每5,000名新生嬰兒,便有一名患有先天性巨結腸症。這種疾病在華人中更為常見,每3,500名新生嬰兒中就有一人發病。患者會有不同長度的消化道無法正常伸展或收縮(即腸道蠕動/運動障礙),他們出生後立即出現排便困難,導致排泄物積存腸道和結腸擴大,嚴重個案會腹部脹大,沒有及時治療更可致命。

港大醫學院外科學系小兒外科講座教授譚廣亨教授表示:「患有先天性巨結腸症的嬰兒需要接受手術切除受影響的結腸部分,並重新連接正常的部分。不幸的是,許多嬰兒在手術後仍會出現大便失禁和腸道感染等問題,這些問題可能會持續很久,甚至終生。」

破解基因突變引致先天性巨結腸症機制

是次研究發現Sox10基因突變阻礙了NCC遷移到腸道,導致腸道中神經幹細胞減少。此外,團隊更發現Sox10基因突變後無法與製造「鈣黏蛋白-19」的基因結合,導致其水平下降。在先天性巨結腸症的動物實驗中,團隊證實「鈣黏蛋白-19」水平降低阻礙細胞遷移。相反,當為帶有Sox10基因突變的神經幹細胞補充「鈣黏蛋白-19」時,細胞遷移可得到恢復。

研究報告通訊作者、中大醫學院生物醫學學院教授陳活彜教授強調:「我們的新發現不僅破解了Sox10基因突變導致先天性巨結腸症的機制,更反映了『鈣黏蛋白-19』可能是先天性巨結腸症的潛在治療靶點,可藉着開發增加腸道『鈣黏蛋白-19』水平的治療方法,讓患者神經幹細胞遷移回復正常。」

中大副校長、中大醫學院生物醫學學院教授岑美霞教授表示:「我們的研究揭示了基因突變如何導致細胞之間的相互作用和遷移出現問題,從而加深了我們對疾病機制和治療方法的認識。我們的團隊很高興能在這次研究和創新過程中與不同單位的合作。」

有關研究結果已在國際期刊Gastroenterology發表。

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