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易疲倦、體形莫名浮腫,可能是甲狀腺功能低下?醫生拆解常見病徵、高危一族及治療方案

袁靜怡
全科醫生
日期: 2024-01-04

易疲倦、莫名浮腫,可能是甲狀腺功能低下?醫生拆解常見病徵、高危一族及治療方案

為了能穿上夢想的魚尾婚紗,Juliet早在婚禮一年前開始刻意節食減磅,可是離大日子尚有半年時間,體重不減反增,還出現經期紊亂問題。她起初以為因籌備婚禮的壓力太大所致,但體形日益浮腫,加上經期血量增多引致頭暈乏力,令她情緒非常低落。家人鼓勵她先暫停節食並及早求醫,找出問題起因。

醫生觀察到Juliet的眼皮、小腿都有浮腫情況,頸部輕微腫脹,心跳亦偏慢,故為她抽血檢驗甲狀腺功能,即促甲狀腺素 (TSH)、甲狀腺素 (T4) 及三碘甲狀腺氨酸 (T3)的水平。結果顯示Juliet的甲狀腺素過低,診斷為患上甲狀腺功能減退症。

甲狀腺低下會好嗎?|認識甲狀腺功能減退症

甲狀腺負責製造甲狀腺素,主要掌管人體的新陳代謝、調節身體機能,與身體能量、生長發育、各器官的功能有關。若患上甲狀腺功能減退症(又稱為甲狀腺低下症),簡稱「甲減」,患者甲狀腺所分泌的甲狀腺素不足,以致甲狀腺功能變弱,減慢新陳代謝,有機會出現以下病徵:

  • 比平常怕冷
  • 容易疲倦
  • 反應遲緩
  • 情緒低落散漫
  • 心跳會變得緩慢
  • 聲線低沉
  • 眼皮、面部、小腿浮腫
  • 進食不多但體重增加
  • 便秘
  • 經期血量增多

甲狀腺低下會好嗎?|甲減病徵不明顯難察覺

有別於甲狀腺功能亢進症(簡稱「甲亢」),甲減的病徵較難發現,甲減患者未必會意識到自己的甲狀腺素分泌過低,以Juliet的個案為例,起初以為只是壓力大、休息不足所致。雖然甲狀腺功能減退症較常見於已踏入更年期的婦女,但生育期女性亦有機會患上此症。

若懷疑有甲減症狀,或有甲狀腺疾病家族史、曾接受甲狀腺治療或手術等高危因素,宜考慮及早驗血檢測甲狀腺功能。如「甲減」患者同時出現甲狀腺腫脹情況,醫生會按病情進行頸部超聲波掃描,以判斷甲狀腺的狀況;若甲狀腺出現結節或腫塊,則有機會需要抽取細胞組織作病理化驗,以分辨腫塊是良性或惡性。

甲狀腺低下會好嗎?|認識甲減成因 多由免疫系統疾病引起

造成「甲減」原因眾多,包括:

  • 家族遺傳
  • 飲食攝碘量不足
  • 甲狀腺曾出現炎症
  • 曾接受甲亢治療(例如甲狀腺切除手術、放射性碘治療)
  • 腦下垂體功能失調

當中較常見的原因為與自身免疫系統相關的「橋本氏甲狀腺炎」,此症成因未明,目前推測多與遺傳、細菌或病毒感染有關。甲狀腺機能減退可隨年齡增長而增加發病機率,另有部分孕婦會出現短暫性甲減,甲狀腺功能受孕期的生理變化影響,須服用甲狀腺素作替代治療,以保持妊娠期的甲狀腺素水平穩定,否則有機會誘發高血壓、妊娠毒血症、胎盤剝離等併發症,導致胎兒早產,甚至發育不良等嚴重問題。

甲狀腺低下會好嗎?|或需長期服用甲狀腺素補充劑

醫生判斷Juliet有機會因飲食缺碘而導致甲狀腺低下,建議她可進食富含碘質的紫菜、海產,選用加碘鹽等補充碘質,以助甲狀腺素恢復至正常水平,並觀察病情是否有改善跡象。

若病情持續,或由病理性原因引致,醫生會處方甲狀腺素補充劑(例如 Levothyroxine),有助改善患者甲狀腺素不足的問題。患者服藥數星期後,需要再驗血以便調校藥物劑量;一般須終身服藥及定期覆診、抽血,以監察甲狀腺素水平。

甲狀腺低下會好嗎?|甲減可致心血管疾病

另外,醫生加以提醒Juliet,持續的「甲減」可令體內膽固醇水平增加,長遠增加患上心血管疾病的風險。此外,一些急性病患(例如感染、中風、最近曾接受手術等)可令「甲減」病情急劇惡化,甚至誘發黏液水腫性昏迷(Myxoedema Coma),導致體溫過低、心跳呼吸減慢、昏迷等狀況,故絕對不可忽視「甲減」的嚴重性。

 


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