過度擔心感染新型冠狀病毒肺炎 可能患上疑病症?

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過度擔心感染新型冠狀病毒肺炎 可能患上疑病症?

面對逆境時,身體會產生壓力反應,壓力荷爾蒙會令我們心跳、血壓升高、手心冒汗、無法呼吸等;猶如原始人看到猛獸來襲,神經自然繃緊起來,這是正常的進化論表現。來到現代社會,當然沒有獅子老虎四處亂竄,但我們置身疫情肆虐的大環境,仍會面對沉重的精神壓力。精神科林美玲醫生指,適量的壓力及憂慮有助身體提高警覺,但反應持續的話,則會出現健康問題。

1. 過度憂慮 每日檢查體溫10次

「有人過於擔心受到病毒感染,憂慮將會發生的事,想法愈來愈激烈及負面,便會出現災難性思想,令情緒問題反映在身體上;身體的不適如進一步放大,更令患者深信已受感染或罹患重病,形成疑病症。」林美玲醫生指,她有一名25歲的病人,無法停止閱讀相關新聞,每天檢查體溫至少10次,儘管沒有發燒,但他仍然不相信體溫計的數字,擔心得心跳、發熱及血壓上升,於是前往診所進行新冠病毒快速測試。不過,即使報告呈陰性,相隔三天他又不放心再要求測試,惟恐是假陰性,於是家庭醫生建議他接受精神科治療。

2. 由焦慮情緒演變為驚恐症

另一方面,如果本身想法偏向負面,或焦慮感較大,也要提防誘發情緒病。40歲的陳小姐,本身是自由工作者,毋須經常外出,已可減少感染風險,但由於性情較焦慮,仍然擔心病毒找上門,於是家中水喉壞了,也不敢喚人上門維修,擔心維修工人將病毒帶來。

除此之外,陳小姐自得知長者較易在疫情中死亡後,令她心裏產生的恐懼放大,非常擔心家人健康,嚴格要求父母清潔家具,導致爭執頻生。另外,她同時擔心男友要外出工作,增加感染風險,其焦慮竟變成驚恐症,最終須求醫才可。

3. 戴口罩大口吸氣反而缺氧

病人過度擔心新冠肺炎疫情,由情緒誘發身體各種反應,出現難以抵受的症狀如心跳加速等,於是不得不前往急症室求診。但檢查完畢後,病人認為自己去了高危感染地方,便再度擔心自己受到感染,於是症狀又再出現。形成惡性循環。林美玲醫生亦指出,最近全民戴口罩,若加上驚恐情緒,更易出現疑病症。「戴上口罩後感到侷促很正常,然而患者因怕窒息而快速大口吸氣,反而令腦部缺氧,二氧化碳升高,致壓力荷爾蒙增加,出現氣喘及心跳,感到更為恐慌。」

4. 症狀襲來要提醒自己鎮定

林美玲醫生表示,若已接受過身體檢查,報告顯示身體健康,那麼不適感可能因為壓力而來。她指如果時常懷疑自己已經患病,而且恐懼感過大,就要學習如何調適想法。「要了解自己對疫情有憂慮是正常之事,惟切勿放大負面情緒,同時要提醒自己,身體十分健康正常,沒有受到感染。」

若然心跳、手震、氣喘等症狀來襲,記得保持鎮定,告訴自己身體並沒有問題,並要將注意力集中在呼吸之上。「此時要慢慢呼吸,可於呼氣時默數1、2、3、4,吸氣時默數1、2、3、4,如此重複,讓呼吸速度恢復正常,壓力亦可減輕。」林美玲醫生指出,若然症狀已影響日常生活,則應該向醫生求助,或需要藥物及心理治療,包括紓緩焦慮藥物、血清素、血清腎上腺數,或平衡荷爾蒙藥物等;解決情緒問題後,生理症狀自然得以減輕。

Text:Editorial

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