喜歡吃甜食?未必是「你」想吃,而是你的腸道細菌

喜歡吃甜食?未必是「你」想吃,而是你的腸道細菌

不少人是甜品控,當吃下一口又一口的雪糕,便會感到非常滿足。但有沒有想過,其實你無法選擇自己愛吃什麼,而是因為腸道細菌「喜歡」吃該類食物,所以你才會想吃?

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人體腸道:細菌生存競技場

人們總是難以抵抗美食的誘惑,雖然知道進食高糖、高脂食物對健康無益,但仍然照食可也。為什麼某些食物的魅力特別大?美國一項研究發現,人體內的微生物為了生存,發展了一套聰明的法則。

腸道內有無數種微生物,要存活並霸佔地盤不是易事。故此,它們會製造進食的慾望,使人們多吃有利某種微生物生存的食物。不僅如此,微生物更會試圖抑制宿主進食競爭對手的食物。

例如:普雷沃氏菌屬(Prevotella)在豐富碳水化合物的環境下生長得最好、擬桿菌門(Bacteroidetes)偏好某些脂肪、膳食纖維為雙歧桿菌屬(Bifidobacteria)提供了競爭優勢。

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愛吃或討厭朱古力?腸內菌種大不同

每個人愛吃的食物都不同,這跟腸道菌種有很大關係,當細菌種類不同,其食物偏好亦有所分別。

該研究推測,當體內某種營養(例如:糖分)的水平低時,會激發細菌毒素,而微生物會傷害腸內的上皮細胞,使人感到痛楚,這種毒素及痛楚會令人煩燥不安,從而控制人類的進食行為,這可能是其中一種細菌影響人類的「策略」。

然而,腸道內的菌種組合並非固定。研究指,進食益生菌、注射抗生素是控制菌種的方法例子。然而,其實只要改變膳食習慣,細菌種類亦可快速地改變,對於控制健康疾病及肥胖,這是最有效簡單的方法。

資料來源:

Alcock, J., Maley, C. C., & Aktipis, C. A. (2014). Is eating behavior manipulated by the gastrointestinal microbiota? Evolutionary pressures and potential mechanisms. Bioessays36(10), 940-949.

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Text_Zoe
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