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趾甲變形原因 | 醫生拆解爛腳疑惑 是糖尿病或是灰甲引起?

袁靜怡
全科醫生
日期: 2023-11-29

趾甲變形原因-爛腳-糖尿腳-灰甲-袁靜怡醫生

Nancy雖然剛榮升嫲嫲,但外表年輕的她仍保持時髦打扮,尤其愛穿露趾鞋履,貪其既舒適又可以展示雙腳的美甲效果。不過,近期她一改穿涼鞋的習慣,不但只穿「密頭」鞋履,連朋友相約到美甲店美甲也拒絕,甚至在日本旅遊時亦因不願赤腳而放棄浸溫泉,原來她因大拇趾甲面變形並呈灰黃色而覺得尷尬。一年前進行身體檢查時,醫生已告誡她的血糖水平「踩界」,她聽聞足部問題是患上糖尿病的徵兆,因而大感憂慮。子女建議她直接求醫,找出趾甲變形的原因是否跟糖尿病有關。

糖尿病易誘發足部問題

糖尿病患者常見有糖尿足的問題,因血糖長期處於過高水平,以致下肢血管出現病變、末梢神經變得較不靈敏、肌肉出現萎縮,並因受壓不均導致足部、腳趾變形。若患者沒有及時察覺,繼續穿著不合適的鞋子,或會令雙腳不知不覺間出現損傷;加上血液循環變差,足部傷口難以癒合,增加細菌感染及發炎的風險。

判斷血糖超標靠驗HbA1c指數

要知道是否患上糖尿病,醫生會先安排簡單驗血,檢測糖化血紅素(HbA1c)水平。結果顯示Nancy的HbA1c讀數為6.2%,屬糖尿病前期,建議及早透過飲食和運動積極控制血糖,並定期驗血監測HbA1c指數。否則當血糖進一步上升至糖尿病水平,便有機會出現更多併發症,嚴重者甚至會影響全身器官功能運作。

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露趾有利灰甲真菌滋生

醫生再為她檢查腳甲的情況,並剪取少量病甲進行真菌培植化驗。原來導致趾甲變形的「真兇」是灰甲(Fungal Nail)!Nancy沒有想過穿著涼鞋解放腳趾,反而會增加傷害腳趾甲的機會,背後更潛藏著感染真菌的風險。

灰甲主要由真菌(包括皮癬菌、黴菌及酵母菌)感染而引起,潮濕炎熱的夏季有利真菌生長。雖然穿涼鞋可令雙腳通爽,但同時有機會讓腳趾曝露於危機當中,例如下雨天穿著涼鞋,雙腳沾到街道上的污水,又沒有及時清潔,真菌便容易依附在甲面或趾隙;如果甲隙間有傷口,更會增加感染真菌風險,形成灰甲。尤其灰甲具傳染性,可透過接觸交叉傳播,所以赤腳穿涼鞋也會增加感染真菌的機會。

美甲變感染灰甲溫床

此外,Nancy習慣相約朋友往美甲店美甲。為了打造美觀的甲形,美甲師會打磨客人的甲面和清除甲小皮,但此舉卻會對手指甲、腳趾甲造成傷害。加上指甲油和其他美甲工具大多是共用,萬一有其他客人是灰甲患者,容易將真菌傳播,增加患上灰甲的風險。

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部分美甲控會選擇在家自行美甲,尤其近期流行方便易用的指甲貼和美甲片。不過若使用指甲貼、美甲片前未徹底消毒,或甲面與甲片之間留有隙縫,污垢和細菌容易積藏;雙手雙腳一經沾濕更會有水份積聚在細縫裡,成為霉菌的溫床,如沒有及時妥善護理,或會惡化成灰甲。

灰甲處理不當或致高危併發症

由於灰甲症狀初期不明顯,不會引起痛楚,患者往往於腳甲變厚、變灰黃色或出現趾甲碎裂等問題,甚至病情蔓延至其餘趾甲,才察覺感染了灰甲。如果灰甲處理不當,有機會引起併發症,例如因細菌感染而患上危險性更高的蜂窩性組織炎(Cellulitis),嚴重者更可危及性命。

涼鞋增加腳趾受傷風險

無論穿平底或高跟涼鞋,若鞋型不合腳、鞋底過薄,都會造成腳背、趾縫、後腳跟的摩擦,形成水泡、厚繭;常穿高跟涼鞋亦會因長時間踮腳、受力不均及摩擦,更容易導致雞眼。

此外,腳甲長度也會影響趾甲健康,涼鞋更是傷腳的「幫凶」。趾甲過長的話,穿涼鞋露趾容易受碰撞,增加反甲的危機,引致瘀血(黑趾甲)、趾甲脫落等問題。相反趾甲剪得過短「入肉」,令甲床缺乏足夠保護,當腳趾上有小傷口又沒有好好護理,就有機會感染細菌、黴菌,造成指甲兩側及後方的甲褶(與肉相接處)發炎,即甲溝炎。

穿涼鞋護趾甲之道

Nancy追問醫生:「言下之意,我是否不能再穿涼鞋呢?」事實上,涼鞋並非危險品,但建議少穿為妙,以Nancy的個案而言,必須先消滅真菌,讓健康的指甲重生後才穿涼鞋。醫生建議Nancy除了塗灰甲藥水,同時配合激光治療灰甲,雙管齊下治療成效更佳。另外,平日亦要多加保護雙腳健康,包括:
  • 涼鞋與密頭鞋履替換穿著,減少足部曝露在外受傷、感染真菌的機會;
  • 剪指甲應正對指甲「平剪」,保留約1mm寬的白色指甲邊,再將兩側的尖角修剪最為理想,減低趾甲受損的風險;
  • 若足部長出厚繭和雞眼,切勿自行強行去除雞眼,萬一處理不當會造成傷口感染。如有需要,可採用激光治療消除雞眼。



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