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照顧者壓力 |「照顧者殺人」案頻現5個月4宗 精神科醫生:日常小幫忙及同路人支持或可阻止悲劇發生

李允丰
精神專科醫生
日期: 2023-01-17

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香港長期人口老化,醫療服務供不應求,自去年8月起5個月內發生4宗「照顧者弒親」案,包括上月黃大仙慈樂邨一對七旬夫婦懷疑不堪照顧壓力,用鐵鎚扑斃47歲長期病患女兒。較早前一名53歲男子亦疑因照顧89歲父親壓力爆煲,揮刀殺父後再縱火燒屋自殺,「照顧者殺人」情況值得大眾關注。

何謂照顧者?

「照顧者」泛指為一些虛弱、患病、身心殘障或年老人士提供無酬照顧及情感上支持的人士,很多時候都由病人親友負擔起這個角色。不論是在MIRROR演唱會意外受傷舞蹈員李啟言(阿MO)的父母或女友、電影《爸爸可否不要老》中長期照顧腦退化父親的女兒,都會面對種種生活上的挑戰和沉重壓力,甚至自責沒有及早察覺到問題、保護對方。

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照顧重病親友壓力大易爆煲 容易出現焦慮或抑鬱傾向

由於照顧者很多時候需要全程投入照顧病者,時間表可能都圍繞病者作安排,容易失去個人嗜好和生活,加上照顧腦退化或癱瘓親友,對方可能經常發脾氣、大小二便失禁,如照顧者一直獨力支撐,沒有傾訴對象和發洩壓力,容易出現焦慮或抑鬱傾向,嚴重更可能導致一時衝動想了結病者性命,認為可助雙方獲得解脫。

送老人院或加劇退化 日常小幫忙大大紓緩照顧者壓力

另外,有些照顧者很糾結是否應將父母送老人院,因不少新聞報道曾揭發部份老人院人手不足,照顧質素參差,加上日常生活缺乏活動刺激,退化可能更嚴重。因此,要真正幫助照顧者,除了勸喻他們適時求醫,治療生理上不適如失眠、焦慮等症狀,實際生活上的小幫忙例如送飯、代為照顧一、兩小時讓照顧者「唞唞氣」,或單純聽他們訴苦,可能已大大舒緩他們瀕臨爆煲的壓力。

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醫護社福界也應認清有這群照顧者的存在,轉介他們到互助組織或相關服務,讓照顧者得到同路人精神上的支援,阻止悲劇發生。

 

圖片來源(部分):《爸爸可否不要老》劇照、維基百科、網上圖片

 

 




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