【新冠肺炎】疫情增加認知障礙症風險?專家教你5個及早介入治療貼士

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【新冠肺炎】疫情增加認知障礙症風險?專家教你5個及早介入治療貼士

中大早前引述英國一個刊於《自然》的研究,顯示患有認知障礙症及中風患者,感染新冠肺炎後死亡率風險比率是一般人的2.16倍。有專家出席分享會時表示,持續的疫情或致認知障礙症病情況惡化,包括日間醫院或日間社區中心因疫症暫停服務對患者及照顧者帶來的影響,建議宜多利用3D MRI診斷早期認知障礙症,以及若因中風或慢性腦血管栓塞引致的認知障礙症,可考慮接受及早期介入治療。

新冠疫情持續多時,日間長者中心暫停服務,而院舍亦謝絕外界探訪,再加上社交隔離的措施,長者失去正常的社交活動或會產生孤獨感,大大增加了抑鬱症或焦慮症的風險。精神科專科雷永昌醫生引述一份去年發表的醫學報告﹕「西班牙馬德里自治大學的團隊發表了一個綜合硏究,研究包括37,339名人士,孤獨感可以將患上認知障礙症的機會,增加高達百分之二十六,情況實在不容忽視。」

新冠肺炎疫情或會增加長者的孤獨感和抑鬱情緖,繼而令長者患上認知障礙症的風險增加或使認知障礙症病情惡化。老人科專科陳漢威教授指出,在疫情下照顧認知障礙症長者,患病長者雖然留在家中,「也要盡量確保他們依從預防感染措施,特別注意他們是否感到沮喪和孤單,盡量多加陪伴。若懷疑家中長者出現抑鬱沮喪或認知能力下降,應盡早尋求專業人士協助。必要時,可以使用遠程醫療,通過電話或網上平台與醫生保持聯絡,以免病情惡化。」
阿茲海默症和血管性認知障礙症是認知障礙症的主要成因,要診斷早期認知障礙者,醫生會從多方面作評估,包括行為及精神能力評估、磁力共振掃描及身體檢查。內科專科陳鎮中醫生解釋:「腦部磁力共振容積定量分析可以顯示海馬體、杏仁核、額葉、顳葉等幾十個腦區的絕對體積,和相對頭顱內容積的百分比,以及相對同年齡正常人的百分比。醫生可以通過這些數據計算出接受分析人士患上阿茲海默症的風險概率,並通過所顯示白質病變的程度,同時計算患上腦小血管病的風險。」

至於血管性認知障礙症,一般由中風或慢性腦血管栓塞引起,因膽固醇引致血管阻塞,腦細胞未能獲得充足的氧氣供應而壞死,常見於吸煙和三高人士。
一般人在老化的過程中會出現善忘或思考遲緩等輕度認知功能障礙的症狀。而當中百分之十至十五的人,會在一年內發展成為認知障礙症。腦神經科專科霍偉明醫生表示:「早期的認知功能障礙是可以透過認知訓練和改善生活習慣得以逆轉。一些認知障礙症的風險因素亦可透過早期的介入治療得到預防,例如由抑鬱症及孤獨感引起的認知功能障礙或由心臟病、中風等引致的血管性認知障礙症。」

及早介入治療5個重點:

  1. 定期檢查
  2. 認知能力評估
  3. 控制長期病患 建立健康生活模式
  4. 記性及認知能力訓練
  5. 專注力訓練
霍偉明醫生認為﹕「若能及早發現長者出現認知衰退的情況及作出治療,可有效減低認知障礙症的發病率,延遲入住老人院舍的時間。」

Text:Fion



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