兒童精神科輪候時間最長95週 維樂天援助基層家庭

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兒童精神科輪候時間最長95週 維樂天援助基層家庭

近年,學生的自殺個案飆升,原因可能來自學業、家庭、朋輩關係等不同的壓力來源。其實,即使兒童希望尋求協助,亦並非易事。在2015-16年,兒童及青少年公立醫院精神科服務的輪候時間中位數最高達95星期(約1年10個月),此數字是成人的2.8倍。精神科專科林美玲醫生指,兒童若延誤診治,對其往後身心、社交學習發展有負面影響。

兒童和青少年精神科個案急升50% 

根據政府資料,醫管局兒童和青少年精神科服務個案由2011-12年度的18 900宗,急增至2015-16年度的28 800宗,增幅超過50%,當中患自閉症和專注力不 足/過度活躍症的更佔一半以上。

在2012-13年,兒童及青少年精神科服務輪候時間中位數為12至52星期,然而在2015-16年,時間延長至41至95星期,比起成人的4至34星期,兒童及青少年的輪候時間明顯長得多。

個案分享:間尺「𠝹手」女生 學業未如理想

對於有經濟壓力的家庭來說,尤其是基層家庭,因未能負擔私家專科服務的醫療費用,要接受精神科服務更加困難。林醫生曾遇過一個案例,一名3年級的女生有自我傷害傾向,除了搣手指,弄得手指受傷,她甚至會以間尺「𠝹手」。另外學業方面,她更每晚未能完成功課,以致被老師責罵。

升到一間本地Band 1名校後,家長擔心她的情況,於是其母親辭掉工作,全職照顧她。然而3年過去,她的成績不但未有改善,父親更因工傷未能工作,出現經濟問題。

若延誤治療 影響其他方面成長發展

家長為其安排接受政府精神科服務,但等待遙遙無期。後來母親尋求學校社工,並轉介個案至慈善機構維樂天(Variety),發現女生患注意力不足過動症(ADHD)中的注意力缺失症(ADD)。

不像ADHD,ADD患者並不會出現過動症狀,因ADD症狀不明顯,病情往往被拖延。經診治及心理輔導後,女生病情受控,情況大幅改善。

林醫生表示,兒童仍在成長階段,若要漫長等待接受精神治療,其他方面的發展或會受阻,例如是自信心、人際關係等。除了會影響自我價值,更為其家庭及學業帶來障礙。像是上述個案的女生般,學校曾招募同學擔任風紀,但她卻因自感學業不佳,認為沒有能力勝任,便放棄了該次機會。

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學校、家庭兩方面須配合

青少年較常遇到情緒、容易緊張的精神問題,而兒童常見的精神問題有ADHD、亞氏保加症(自閉症)、情緒問題、焦慮等。

林醫生認為,要幫助有需要兒童,學校要及早覺察到兒童本身的問題,而非一味責備其頑皮、不守紀律。一旦發現,學校亦要有意識把兒童轉介至如教育心理學家、社工等,令兒童可接受輔導或進一步治療。

不僅是學校,家長也要有相關的意識,「偷懶」或「不專心」其實可能是情緒問題的先兆。同時,家長亦要平衡自己本身的壓力,才能看清子女情況。

維樂天「蝴蝶計劃」:提供及早援助

政府精神科輪候時間長,患者或因而錯過黃金治療期,為了令其盡快獲治療,慈善機構維樂天於2016年推出蝴蝶計劃,為兒童及青少年提供藥物及心理治療及輔導。目前為止,維樂天已幫助逾650名學童及家庭。

計劃現時有超過20名私家精神科專科醫生參與,只要是18歲以下學生,懷疑有精神或情緒問題,並符合特定經濟標準(領取綜援、收入低於家庭中位數的75%、領取全額學校書簿津貼計劃),便可經轉介參與計劃。

參考資料:

1. 精神健康檢討報告(2017年3月),食物及衛生局,取自:
https://www.fhb.gov.hk/download/press_and_publications/otherinfo/180500_mhr/c_mhr_full_report.pdf

2. 數據透視(2017年6月26日),立法會秘書處資料研究組,取自:
https://www.legco.gov.hk/research-publications/chinese/1617issh29-mental-health-services-20170626-c.pdf
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