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港大研究揭寵物敘利亞倉鼠可成新冠宿主 可自然感染新冠病毒傳播予人類

Fion
編輯: Fion
日期: 2022-03-11

港大醫學院揭寵物敘利亞倉鼠可成新冠宿主 可自然感染新冠病毒傳播予人類

港大醫學院公共衞生學院聯同漁農自然護理署合作研究,發現一些自然感染新冠病毒的進口寵物敘利亞倉鼠為本地爆發新冠肺炎的源頭。受感染的敘利亞倉鼠可以將病毒傳播給人類,從而導致病毒在人類之間持續傳播。同時,研究亦反映倉鼠可以成為新冠病毒的另一宿主。

是次研究由港大醫學院公共衞生學院教授及公共衞生實驗室科學分部主任潘烈文教授領導,並由譚華正基金教授(醫療科學)兼病毒學講座教授裴偉士教授和嚴慧玲副教授共同參與。研究發現,Delta新冠病毒變異株(AY.127)在2022年1月時隨進口的寵物敘利亞倉鼠引入本港社區,經檢驗來自受影響的寵物商店和倉庫樣本中,超過五成的寵物敘利亞倉鼠被新冠病毒感染。

港大醫學院揭寵物敘利亞倉鼠可成新冠宿主 可自然感染新冠病毒傳播予人類

研究人員從這些倉鼠中抽取樣本,進行病毒基因測序分析。結果顯示,這些倉鼠群可能在事發前大約三個月被Delta新冠病毒變異株感染,並在香港不止一次從倉鼠傳到人類身上,再由其中一些受感染患者傳播給其他人,導致Delta新冠病毒變異株在本港市民之間傳播。

潘教授表示:「本研究顯示,寵物敘利亞倉鼠可以成為新冠病毒的另一個宿主。如果我們允許新冠病毒在倉鼠間長期傳播,該病毒可能會發生其他突變,以致其生物特徵被改變,例如其傳播力及引發疾病的能力會有所改變,以及減低疫苗的保護作用。人類有可能會因此從寵物敘利亞倉鼠中得到一種新的變異新冠病毒,對我們現行的防疫措施造成影響。」

嚴博士說:「這是首次有報告顯示寵物敘利亞倉鼠可以自然感染新冠病毒,並造成人類感染。世界上可能還有其他動物物種會導致類似的問題。這項發現強調我們需要使用『同一健康(One Health)』的方法來控制新冠和其他新發病毒。我們需要對野生和馴養動物進行有系統的病毒監測。」

過往的研究已證明新冠病毒能夠感染人類以外的不同物種,目前已知病毒能從人類傳播到其他哺乳動物身上,包括寵物。是次研究首次證實寵物敘利亞倉鼠可以感染人類,並導致人與人之間持續傳播。研究結果已於英國醫學期刊《刺針》(The Lancet)發表。

Text:Fion

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