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城大研發創新磁性噴霧令物件化身微型機械人 有助精準傳輸藥物

Fion Au

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2020-11-25 19:20:59

香港城市大學近日研發出一種「神奇」噴霧,在物件表面噴塗後便可輕易將其變為微型機械人,能在活體內精準傳輸藥物。

領導是次研究的城大生物醫學工程學系副教授申亞京博士解釋:「M-spray可以黏在物件表面,然後透過磁場的驅動,『激活』該物件。」M-spray是一種特別合成、像膠水般的磁性噴霧,成份是聚乙烯醇、小麥蛋白粘粉和鐵顆粒,可以瞬間穩定地緊貼於一維、二維和三維物件上,所形成的一層厚度只有0.1至0.25毫米的薄膜,並不會影響物件原來的大小、形態及結構。

已噴有M-spray的物件受磁場驅動,能在玻璃、皮膚、木頭或沙礫等表面上,以爬行、翻轉、行走或滾動等不同方式移動。團隊研發的這種方法,特別之處在於機械人可以按照需要而重新編程,以改變其移動模式。這項技術於生物醫學上極具應用潛力,例如在導管插入和傳輸藥物方面。

研究團隊於兔子身上進行活體實驗,測試其藥物傳輸能力。結果顯示M-spray塗層微型機械人能準確到達兔子胃部位置,研究員並施加振動磁場,令塗層崩解。

申博士指:「M-spray這種可控崩解的特性,令藥物可以到達目標位置才被釋放,而非在器官中四處散落。這個可視乎需要而重新編程的特性,令噴上M-spray塗層的導航導管在複雜的部位如食道、血管和尿道的操作應用上,具有很大潛力。」相關研究已於科學期刊《科學•機械人學》上發表。

Text:Fion

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