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9旬長者誤以為哥哥已去世 入院揭高齡兄弟相依為命!醫生解說短暫神智紊亂和入院後機能下降是甚麼

Dr. S
公院老人專科醫生
日期: 2022-09-05

短暫神智紊亂-入院後機能下降-老人專科-Dr.S

「你知唔知呀,我呀哥死咗呀,就琴日之嘛。。。」96歲的陳叔叔坐在大班椅上,冷靜的對我說。

這是急症病房,我如常地每天到來巡房。面前的陳叔叔前幾天因為發燒有咳有痰而入院,被診斷為肺炎和尿道炎,經治療後已退燒。但他入院後卻顯得有點混亂,既認不到這裏是醫院,又不時以為醫護人員要傷害他。前天巡房時我們發現叔叔的肛門塞滿大便,當同事替他挖出大便 (digital evacuation ) 時,他破口大罵,說自己「唔係人咁品唔好蝦我」。

短暫神智紊亂(Delirium)

這種短暫而又突然的神智混亂我們稱為 Delirium,即紊亂,在入院的長者中最常見。便袐、小便滯留、缺乏活動都會令紊亂變得嚴重。通常當身體狀態好轉,回到熟悉的環境,混亂便會好轉。

「點解你話哥哥死咗嘅?無人同我地講嘅?」我先作個提問。

根據紀錄,叔叔一直與98歲的哥哥住在一起,兩個人互相照顧日常起居。巡房時叔叔不時會提起他,說他大自己兩年。

「係呀,琴日嘅事嚟㗎。」叔叔說得淡然。

叔叔這幾天都留在病房,只有在同事協助下與哥哥通話,應該不能收到外面的訊息吧,大慨哥哥的事是他想像出來吧。

「應該唔係喎,無咁嘅事呀。」

「真㗎,佢98歲㗎啦。」叔叔能清晰地說出哥哥的年紀。或許到了這樣的歲數,腦袋裏就是會不時浮現生離死別這些事。

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要令叔叔相信哥哥無事,最好還是讓他們見面吧!但要98歲的哥哥親自來醫院,就算不是在疫情期間都並不容易;要他使用視像,當然亦非常困難。同事決定下午致電哥哥,讓他們直接對話。聽到自己熟悉的聲音,叔叔終於相信哥哥不是死了。

一個問題解決了,但我們卻要面對另一個難題。住了幾天醫院,大部分時間躺在床上,叔叔的活動能力受到影響,加上之前他有紊亂狀況,復康活動都不容易。根據物理治療師評估,現在他只能扶着助行架在床邊走幾步。

入院後的機能下降(Hospital associated deconditioning)

Hospital associated deconditioning ,即入院後的機能下降在長者中極為普通,亦令家人和醫護人員非常頭痛。

試想想,叔叔只與已經 98歲的哥哥同住,基本上以前都只是兩個人勉強互相照顧起居。現在弟弟狀況比不上從前,已屆高齡的哥哥能否應付呢?但要本來相依為命的兩兄弟突然其中一個搬到老人院,亦未必是他們所想。

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我們致電哥哥,他斷言拒絕送弟弟入老人院,並說弟弟其實近年都不算醒目,一直由他打理還不是相安無事,還請我們若無特別事就盡快讓弟弟回家,由他來照顧。而當叔叔清醒時,亦不斷嚷着要回家。

怎麼辦好呢?

一天早上巡房,我決定與同事讓叔叔落床,看看他走路的情況,再作評估。看着他扶着助行架,一步一步看前行,幸好比我想像中的好;但多走幾步,叔叔還是有點向後傾。你說有沒有跌倒風險?當然有。

讓他回家,只有兩個近百歲長者住在一起固然令人擔心;留他在病房,設施配備和人手的局限也不見得一定能解決 deconditioning 和delirium 的問題,有時甚至越住越差。

最後,我們還是讓叔叔試試回家,並轉介離完長者支援服務隊繼續在社區跟進。

人生總沒有一個完美的方案,有時真的是見步行步。究竟是冒冒風險,還是要絕對的安全,有時真的沒有肯定的答案。

希望叔叔與哥哥生活快樂,互相照應,萬事小心!

 

 




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