美國研究:體重超標令腦皮層更快變薄 提早10年腦退化

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美國研究:體重超標令腦皮層更快變薄 提早10年腦退化

肥胖可引致眾多健康問題如糖尿病、高膽固醇、心臟病及中風等,但原來體重上升亦可影響腦部﹗美國邁阿密米勒大學醫學院(University of Miami Miller School of Medicine)的嶄新研究顯示,腰圍愈大、身高體重指數(BMI)愈高,可能加速幾年後大腦衰老。換句話說,腦退化其實以預防,由體重控制入手。

研究團隊當中的Tatjana Rundek博士指,肥胖人士由於大腦皮層區域變薄,導致提早衰老,這表明肥胖與大腦灰質(負責記憶、情感、語言視覺及聽覺等區域)的減少有關,可增加腦退化症風險。

耗時6年追蹤參加者健康狀況

該研究涉及1289人,平均年齡為64歲。在研究開始時,團隊測量參加者的BMI指數和腰圍。 平均六年後,參加者進行磁力共振(MRI)腦部掃描,以測量大腦皮層區域的厚度、整體大腦體積及其他因素。

346名參加者的BMI低於25,屬於正常體重。571人的BMI為25至30,已在超重範圍;372人的BMI為30或更高,可納入肥胖之列。另外,正常腰圍約為33吋,超重的腰圍將36吋。
BMI上升可令腦部皮質變薄

研究團隊為令結果準確,因此調整了其他可能影響腦部皮質的因素,如高血壓、飲酒和吸煙等,發現BMI較高及腰圍較大的人士,皮質有變薄的情況。在超重群組中,BMI每增加一個單位,皮質就會變薄0.098毫米;在肥胖群組中,皮質就會變薄0.207毫米。意味著增加了腦退化症風險。

對健康人士而言,在十年間,腦部皮層的整體變薄率介乎0.01到0.10毫米之間,然而超重或肥胖可增加變薄速度,令大腦的衰老加速至少十年。
中年肥胖對老年腦部健康影響重大

肥胖與大腦皮層的變薄關係,在65歲以下的人口中尤為明顯。如果在中年時體重超標,可增加老年時腦部衰老的機會,記憶力及思考力均會較同齡人士為差。

由此可見,維持正常體重,其益處比想像中還要大,甚至能延長腦部壽命,做個頭腦清醒又精靈的長者。

研究來源︰n.neurology.org/content/93/8/e791
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