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晚期膀胱癌死亡率達5成 免疫治療增存活期

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2020-01-07 11:24:01

膀胱癌是香港常見但容易受人忽視的癌症,每年平均約有 400 宗新症,死亡率高達五成。據悉,患病原因有部分跟身體長期吸入致癌物質有關,例如香煙內的化學物質或化工原料等,而吸煙人士患膀胱癌的比率,較一般人高出2至3倍。至近年,醫學界開始應用免疫治療去幫助晚期膀胱癌患者,發現免疫治療具有較佳的存活效益,副作用也明顯較少。

目前醫學界對膀胱癌的成因仍不大清楚,其發病年齡大多數為65歲或以上,男性患者明顯比女性多,比例約為3比1,而在發病時通常屬於初期,若未能成功控制病情,則有可能發展成轉移性膀胱癌,即代表癌細胞已經擴散至其他組織。傳統化療就是於第一線治療轉移性膀胱癌的最基本方法,若效果未如理想,就可轉用另一種化療藥物或創新的免疫療法作為第二線治療。

香港泌尿腫瘤科學會會長鄺維基醫生解釋: 「免疫治療是利用人體自身的免疫系統對抗癌細胞,現時最為常用的藥物是『PD-1或PD-L1抑制劑』,它們的作用是阻截癌細胞向免疫系統發出的誤導訊號,令到一直躱避免疫系統攻擊的癌細胞無法再隱藏,而在免疫系統可以重新辨認癌細胞下,從而攻擊和殺死有關癌細胞。」

一旁的香港泌尿腫瘤科學會副會長潘明駿醫生補充指「現時其中一種『PD1 抑制劑』藥物已通過了第三期臨床醫學研究,證實比傳統化療具有較佳的存活效益,副作用也明顯較少。傳統化療對治療膀胱癌的效果未如理想,而免疫治療在多個不同範疇的癌症臨床研究也證實效果顯著」,可是醫管局尚未將免疫治療藥物納入藥物名冊的「病人自費項目」作醫治膀胱癌用途,因此期望局方能於短期內引入,令更多晚期膀胱癌患者有機會受惠。

膀胱癌的典型症狀包括血尿,如果發現異常,應及早求醫;另外年過50的人士,亦要定期進行身體檢查,當中的泌尿常規檢查,以及超聲波都可及早發現膀胱癌。想知更多?可上健康生活易網站,找出合適的體檢計劃。

Text: Fion

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