巴西科學家成功製造迷你版人類肝臟

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巴西科學家成功製造迷你版人類肝臟

3D打印技術日漸普及,醫學界的應用愈來愈受到重視,最近有巴西研究人員利用人類的血細胞,再透過3D列印技術,成功製造出微型肝臟,而這些仿製品具有人類的肝臟功能,例如產生重要的蛋白質、儲存維他命和分泌膽汁等。

來自巴西聖保羅大學的人類基因組與幹細胞研究中心的研究團隊,結合了生物工程技術,例如細胞重編程和多能幹細胞的培養,以及3D生物打印。整個培育過程共約90天,即可在實驗室中製造肝組織。據了解,仿製人類的微型肝臟可分為三個階段培育。首先,在分化階段,會先採集患者血液,再將血細胞重新編程成為誘導性多能幹細胞(iPSCs),然後分化為肝細胞(hepatocytes),然後將列所時所用的球體、水凝膠狀的液體混合,培養過程大約18日。

研究人員Ernesto Goulart指出:「在列印過程,需要沿着三軸方向堆疊,這有助微型肝臟增加體積,並為組織提供適當的支撐。而水凝膠狀的生物墨水產生交聯,進一步增強組織結構。」最後來到成長階段,他續說:「與單細胞分散相比,球狀體的表現好很多。在成長過程中,肝功能指標並未降低。」

由於研究資金有限,團隊直言距離培育出與實際大小一樣的人類肝臟還需要更多時間,但深信有望將來成為器官移植的替代選擇,「希望在不久的將來,病人無需要再等待輪侯器官移植,因為已可從病人的體內取出血細胞再製造合適的肝臟。同時,另一個好處是,由於細胞來自患者,排斥的可能性為零。」

資料來源:News-Medical

Text: Fion

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