別忽視孕期脊椎健康 或影響新生嬰兒神經系統發展

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別忽視孕期脊椎健康 或影響新生嬰兒神經系統發展

在現代社會中,許多孕婦在懷孕期間會感到疼痛和不適,大多數人將這種痛苦歸咎於懷孕本身,並認為痛症是正常的。但是,這些症狀可能是由於身體結構失衡引起的,尤其是骨盆區域周圍。母親的脊柱健康與子宮內正在成長的嬰兒的健康息息相關,因為母親骨盆的結構完整性為嬰兒神經系統的成長和生命的後期發展奠定了基礎。子宮附著在骨盆區域周圍的韌帶和骨骼上。由於結構傾斜/不平衡而引起的這些韌帶中的任何異常張力也會引起子宮內部異常的應變和扭曲,進而影響嬰兒的成長空間。

骨盆結構傾斜或影響胎兒發育結構

隨著懷孕約第6至8周,子宮內正在生長的胎兒開始四處移動,並且隨著該四肢和身體移動,它為其神經系統提供刺激,這對於大腦的生長和發育以及神經運動反射是必不可少的。在此階段,子宮內應有最大的活動自由空間,以確保嬰兒的最佳發育。但是,如果由於骨盆結構傾斜引起的韌帶異常拉緊或扭曲而使子宮內部受到約束,則活動空間可能會受到限制,並且還會對成長中的嬰兒的發育結構(尤其是頭骨和骨盆)產生壓力。

這些不平衡通常也可能導致母親身體不適,包括腰背或骨盆周圍疼痛,消化問題如胃灼熱或便秘,腿痛或麻木等。如果不及早糾正,可能會導致出生時胎兒處於不理想的體位,包括頭下腳上或胎兒橫臥的體位。

分娩創傷(Birth Trauma)是甚麼?

分娩創傷是一個描述新生嬰兒的任何組織和/或器官受損的術語,通常是由於在分娩過程中過度壓力壓迫身體有可能造成的創傷。該創傷包括對大腦或顱骨或其他身體結構造成損害的長期後果,受分娩創傷風險較高的嬰兒包括:
  • 用如鑷子,真空提取和/或剖腹產等醫療措施下分娩的嬰兒
  • 引產/早產並通過上述醫療措施分娩
  • 過長時間的分娩-可能是由於骨盆結構失衡導致擴張困難或嬰兒被卡在產道中
  • 頭比較大的嬰兒
  • 胎兒處於臀位或其他不理想形式的體位


分娩創傷包括在分娩過程中對胎兒產生不利影響的任何狀況,通常過大的壓迫會直接影響胎兒的頭骨,上頸椎,骨盆區域等。新生兒的頭顱骨在分娩過程中容易受到任何壓力而改變形狀, 在嬰兒出生後如沒有任何外在或內部其他壓力的正常情況下,頭部的形狀會隨著時間和嬰兒的成長恢復為圓形。但是一些因素例如母親孕期間長期的骨盆失衡可導致宮內胎兒成長期時受壓,胎兒頭部體位不正/卡在產道中分娩時間過長,使用鑷子/真空吸引器輔助分娩或上述其他,導致頭部恢復不理想。在這些分娩過程時胎兒柔軟的頭骨可能承受了過多的壓力,導致頭骨與骨重疊而之後顱骨無法隨著大腦成長均勻擴張,後來形成頭部畸形,高低/大細眼,耳朵左右高低不一。
有時,這些過大的壓力可能會導致上頸椎受壓逼導致錯位。這些嬰兒通常喜歡將頭只轉向一側, 或者他們似乎忽略了一側,這長期亦可能導致一側的頭部形狀扁平無法均勻生長。由於嬰兒的大腦大小在出生後的第一年會增加兩倍以上,而任何脊柱錯位或內部壓力有可能使頭骨發展受限以及影響髗內血液運行,這可能會限制大腦的某些區域未來的成長和發展。從大腦穿過顱底的重要結構包括大部分腦神經,其中一些具有重要的功能,例如,將信息往返傳達於大腦與消化腸道,舌頭,面部肌肉(對於吮吸和餵食非常重要),四肢等等。顱骨和/或上頸椎區域的任何限制都可能導致神經受壓因而涉及這些身體控制功能和發育的問題。

視乎嚴重程度,多數輕度創傷的嬰兒隨著年齡的增長有機會自我康復,但是一部分較嚴重可能在以後導致其他問題,例如斜頭畸形(頭部畸形),發育遲緩,運動障礙,先天斜頸,內臟機能失調,臂叢神經損傷,眼外傷,窒息,餵食困難,四肢的運動不對稱(運動發育遲緩),脊柱側彎姿勢,睡眠問題和其他消化問題。許多此類問題如果能夠儘早解決,出生創傷造成的長期影響可以大大減少。

嬰兒脊椎與頭髗骨治療

脊醫鼓勵父母在出生後儘快檢查嬰兒的脊椎和頭髗骨,因為嬰兒頭骨中的一些骨縫線將於2歲之前開始融合。若發現嬰兒頭部有趨向畸形跡象,建議嬰兒盡早往接受婦科脊醫檢查和矯正,越能使頭骨中的內部壓力得以釋放並使頭部恢復正常形狀,這對於健康的大腦發育很重要。出生後的創傷(如頭部畸形)所產生的影響通常可以由婦科脊醫提供幫助。用於治療年幼嬰兒與治療成人的療法有很大不同。脊醫用於嬰兒治療上的壓力非常輕柔(相等於可以忍受手指按壓在眼球上的壓力)以釋放頭骨或脊柱結構中的壓力和矯正不平衡的結構。在治療後,大多數父母會首先留意到嬰兒的餵養和睡眠狀況與之前相比有明顯的改善,並且嬰兒情緒上更快樂。如果盡早1-2歲之前進行治療,頭部畸形也可能得到改善。

婦科脊醫通常還會為新媽媽提供有關照顧嬰兒的正確技巧和姿勢的建議,例如在餵奶,換尿布,如何幫助寶寶成長發育,正確使用任何有助於嬰兒生長發育的裝置方面等。

資料來源:香港脊醫學會 脊醫李玨曈
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