中大研究:糖尿病或是感染新冠肺炎高危因素

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中大研究:糖尿病或是感染新冠肺炎高危因素

本港的新冠肺炎疫情反覆,中大最新一項研究利用先進的統計學方法,分析可能造成新型冠狀病毒感染的高危因素,結果發現糖尿病有機會是感染新冠肺炎的高危因素。研究結果最近已在國際科學期刊《Diabetes Care》發表。

綜觀本港的新冠肺炎死亡病例中,患者多患有糖尿病。香港中文大學醫學院生物醫學學院的研究人員,採用了一種名為「孟德爾隨機化」(Mendelian randomisation)的統計方法,尋找可能與新冠肺炎相關的高危因素。

結果發現糖尿病有機會是感染新冠肺炎的高危因素,此病症透過改變ACE2受體(又稱「血管緊張素轉換酶」)的表達程度,令患者更易感染新冠病毒或感染後病情變得較為嚴重。事實上,已有充分證據表明,ACE2是新冠肺炎病毒入侵人體的關鍵受體,這受體的表達程度愈高,感染機會愈高。
通過對500多種疾病或特徵的篩查,研究團隊發現糖尿病相關特徵會增加ACE2受體的表達程度,並觀察到糖尿病與ACE2受體表達程度之間存在顯著兼正向的相關性。這些結果表明,糖尿病可能是其中一項高危因素,通過改變ACE2受體的表達程度,增加患者感染新冠肺炎的機會或加重感染後的病情。

研究團隊亦發現與ACE2受體表達程度改變有關的血液蛋白,或有助於闡明新冠肺炎病毒損害人體的潛在分子機制。這些蛋白更有可能作為潛在的生物標記,及幫助藥物之研發或重新定位,為治療新冠肺炎帶來新方向。
領導是次研究的中大醫學院生物醫學學院助理教授蘇漢昌醫生表示:「基因組大數據擁有巨大潛力,可用來找出感染新冠肺炎的高危因素和有效的治療方案。這項研究的重要創新之處,在於我們採用了比觀察性研究更有效闡明因果關係的『孟德爾隨機化』方法。我們強調,是次研究主要為探索性,目前的研究結果仍屬初步。」
Text:Fion

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