專家:不尋常寒流比沙士更恐怖

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專家:不尋常寒流比沙士更恐怖

熱爆農曆新年過後,華南地區轉而受持續寒冷天氣影響,自2月9日開始,香港最低氣溫下探攝氏10.4度,寒流更持續超過一星期,最低溫度曾跌至攝氏7.3度,大幅低於過往2月份的平均最低氣溫攝氏15度,而另一輪的寒流亦於2月18日的晚上來襲。專家估計此次寒流可能已悄悄導致香港數以百計人命損失。

資料來源:
CCOUC災害與人道救援研究所(Collaborating Centre for Oxford University and CUHK for Disaster and Medical Humanitarian Response, CCOUC)

二月寒流悄悄奪數百人命

香港的低溫天氣一般持續三數天,但2008年初,香港卻被40年來時間最長的一次寒流殺個措手不及:由1月24日至2月16日期間,連續24天的平均氣溫低至攝氏14度或以下。根據2013年「CCOUC災害與人道救援研究所」(Collaborating Centre for Oxford University and CUHK for Disaster and Medical Humanitarian Response,簡稱CCOUC)關於1998年至2008年間死亡率與極端氣溫相關性的研究報告,2008年的寒流直接或間接造成了882宗死亡個案,較正常死亡人數大幅增加19%。這數字較2003年導致299人死亡的SARS爆發,多出差不多兩倍。老年人和慢性疾病患者尤其首當其衝。
北美受「極地漩渦」吹襲,冰凍湖水畫面儼如電影《明日之後》(The Day After Tomorrow)的場景,英國和日本亦受強風暴雨和暴風雪天氣影響,相比之下,位處南陲腹地的香港是否就絕對安全?非也!該研究進一步估計,在1998年至2008年期間,當平均氣溫低於攝氏24度後,氣溫每下降攝氏1度,本地死亡人數就會增加3%,而在西歐地區的類似研究中,氣溫每下降攝氏1度,死亡人數僅增加1%。 這或許反映包括香港在內的亞熱帶城市,無論在基礎設施或市民意識方面,均對低溫天氣準備不足。
CCOUC災害與人道救援研究所所長、全球衛生中心總監,及醫學院賽馬會公共衛生學院副教授陳英凝教授(左圖)指出,除了對生理健康方面的損害,持續的寒流對心理健康的影響也不容忽視。寒冷天氣會迫使市民長時間留在室內,增加罹患抑鬱症等心理失調問題的風險,而這些問題在政府發出的寒冷天氣警告中似乎並未得到強調。
單從寒流造成重大人命損失的角度去考慮,我們有理由相信,寒流造成的突發健康威脅,應獲得跟禽流感等疫症同等程度的重視。隨著全球氣候變化,預計未來包括寒流、熱浪和颱風等極端天氣的發生頻率和災情將日益惡化。面對這些將要反復發生的自然災害,公眾有必要提高認知水平和採取防備措施。

持續寒流襲港,社會福利署呼籲市民多慰問親友及鄰舍、特別是獨居人士,如有需要,可致電社署熱線2343 2255求助。
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