【新冠肺炎】中大招募兒童參與抗體檢測 陳基湘憂隱性患者如「計時炸彈」

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【新冠肺炎】中大招募兒童參與抗體檢測 陳基湘憂隱性患者如「計時炸彈」

在本港,新冠肺炎疫情似有緩和跡象,惟市民未敢鬆懈,而且無症狀隱形患者能夠避過現時常規的監測系統,若然在社區傳播病毒,或成為防疫控制的一大隱憂。香港中文大學醫學院早前宣布展開新型冠狀病毒隱性感染研究,目標於本地招募3,000人,期望研究結果有助制定更完善的防疫策略。

策劃研究的中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授接受healthyD訪問指出:「目前歐美的研究顯示,社區存在隱性感染個案的比例介乎2、3%到20、30%不等。隱性患者帶有傳播病毒的風險,猶如社區傳播的『計時炸彈』。」

「抗體測試可以幫助揪出隱性病人,但準確度需視乎化驗測試的質素。現時由中大團隊研發的化驗測試準繩度高。」陳基湘解釋,血清學測試可用作識別以往曾否感染病毒,亦是進行此識別的唯一方法,故相信團隊能以此方法偵測過去數月的本地隱性感染個案,從而找出本港隱形感染的程度和特徵,包括症狀輕微或無症狀的個案。

小朋友跟成人同樣做血清測試?

提到有些家長認為小朋友年紀小,擔心做血清測試會有風險,陳基湘指出:「會為兒童以唾液進行抗體測試,代替抽血。」另外,有不少家長認為,小朋友大部分時間留在家中,又怎會感染新冠病毒,或隱性感染?陳基湘指出:「我們相信大部份在港的小朋友都有充足的保護,當中仍然出現零星個案可能是由無症狀的家人或親友傳染。有部份隨家人從外地回港的可能早於外地受感染。」

新冠肺炎對兒童危害較小?

陳基湘表示,一般而言,兒童患上新冠肺炎後病情都屬較輕微,「不過亦有少量嚴重個案。雖然兒童感染新冠肺炎後病情相對成人輕微,但我們需要注意的一點是兒童患者帶有的病毒量較成人多,而且於體內存活的時間亦更長,因此兒童隱性患者在社區傳播上是很重要的一環,需要多加了解及分析。」

最近有歐美出現許多宗兒童患川崎症,疑受肺炎影響?

陳基湘強調時間及資料分析的重要,說:「新冠肺炎是一種新病毒,我們仍然需要更多時間充分了解其特性及帶來的影響。雖然兒童感染新冠肺炎後病情相對成人輕微,但新冠肺炎對兒童的影響仍然有很多未知道的領域,例如與川崎症的關聯。國際上的兒科專家們都正努力搜集更多資料,以進行新冠肺炎相關的研究及分析。」
是次研究團隊將於社區招募3,000人進行研究,參加者年齡不限,從嬰兒到長者皆歡迎報名,團隊將隨機選擇合適的登記人士,每個年齡層和性別均設配額,居住地區亦是考慮因素,成人將被採集血液及唾液樣本,而兒童則須提供唾液樣本。據了解,目前3歲以下的幼兒個案較少,陳基湘呼籲更多家長支持,為子女登記參與新冠病毒抗體檢測。

圖片來源(部分):中大醫學院、美國兒科學會、政府圖片

Text:Fion

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