【全球首證】中大研究:有嬰幼童糞便樣本持續36天可驗出高病毒量

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【全球首證】中大研究:有嬰幼童糞便樣本持續36天可驗出高病毒量

中大醫學院公布最新一項研究,發現部分新冠肺炎患者即使沒有腸胃不適的症狀,其腸道及糞便都發現活躍的新冠病毒。而且,即使康復後其呼吸道樣本再偵測不到病毒,在患者糞便內的新冠病毒仍具傳染性及可複製。相關研究結果已於國際醫學期刊《GUT》發表。

中大醫學院就了解新冠病毒在患者腸道內的活躍程度及傳染性,在今年2月至4月期間,跟進了15位年齡介乎20至65歲,病情嚴重程度不同的本地新冠患者,檢測及跟進他們的糞便樣本。研究發現患者即使沒有腸胃不適的情況,但當中近半數病人的糞便樣本都帶有新冠病毒。有3位患者更是在呼吸道樣本已再偵測不到病毒的6天後,其糞便樣本仍驗出帶有具傳染性及可複製的新冠病毒。

團隊發現,糞便樣本內病毒傳染性較高的新冠患者,他們腸道微生態的特點都是有較多的病原體和較少能製造「短鏈脂肪酸」的益菌。
同時,研究人員於今年3月至8月期間,為機場抵港人士提供免費糞便檢測服務,至少檢測2,000多個樣本,並成功識別6名兒童確診患者,陽性比率為0.28%,並指較早前政府為的士司機群組檢測的陽性比率更高,以及認為嬰幼兒有可能是隱性傳播者。
是次研究中,6名患者年齡均是3歲以下的幼兒,其中4宗於第三波疫情中發現,當中有一名無病徵的2歲幼兒,入院時呼吸道樣本呈陽性反應,其後轉為陰性,但其糞便樣本持續36天可驗出高病毒量。中大醫學院微生物學系系主任兼腸道微生物群研究中心副主任陳基湘教授指,在三分一成年人的呼吸道樣本驗出的病毒量,比嬰幼兒的糞便樣本低100至1000倍。

陳教授又指出,糞便檢測屬無痛方式,有效可靠,無病徵感染者糞便中也能夠驗出病毒,而且可自行收集樣本。他直言,不可以小看糞便傳播病毒的風險,「嬰兒糞便中病毒量較成人高出多倍,病毒水平相當於成人呼吸道樣本,病毒排放時間亦較長。糞便樣本容易收集,採樣過程安全及非入侵性,而且準確度高,是嬰孩、幼兒及其他難以採集呼吸道樣本人士的有效及理想檢測辦法。」
中大醫學院成立新型冠狀病毒檢測中心,透過衞生署轉介,為嬰幼兒,以及身體不適合以深喉唾液或拭子採樣的人士檢測糞便樣本,例如院舍長者,預計每日會檢測2000個糞便樣本。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮相信有助找出社區中的隱形患者,防止出現傳播鏈,並特別提到復課在即,學童有可能傳播給祖父母等家人。「在深喉唾液檢測,很多時未必呈陽性,相反多次在糞便樣本驗到新冠病毒。相信糞便是一個導致社區傳播風險的重要因素,特別是在嬰幼兒身上,沒有病徵,屬隱形病患者。」

Text:Fion
圖片來源(部分):政府圖片

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